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美国西部是如何发展起来的采取了哪些政策

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来源: 作者: 2019-05-17 00:52:21

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前面着重讲的是西进运动的过程,这里要着重讲一下西进运动的内涵,即这场运动与美国经济发展的关系。

首先,农业生产中心不断西移。以小麦为例,直到1820年前后,美国小麦的主要产地仍是在纽约和宾夕法尼亚。尔后,作为东西部必经之地的俄亥俄成为美国小麦的主要产地。到1839年它被誉为“小麦王国”,这一荣誉维持了20年。随着移民不断西进,小麦生产中心也随着西进,1859年伊利诺伊取代了俄亥俄的地位,仅次于其后的是印第安纳,第三位是威斯康星。

后者到1861年时又取代了伊利诺伊的地位,密尔沃基也超过芝加哥成为世界上最大的小麦市场,每一年有几百万蒲式耳小麦装船外运。这一年11月1日的《威斯康星》宣称:“小麦也是国王,而威斯康星就是帝国的中心。”

内战时期,东部许多地方处在战争状态,而战争双方大量扩军又扩大了对粮食的需求,成为中西部增加小麦生产的巨大动力,中西部的农业迅速穿过密西西比河流域进入大草原。还有一个重要后果是,由于许多青壮年参军,劳动力奇缺,促进了农业机械化的发展。适应草原地带耕作的钢犁和各种农机具前后发明出来,如联合收割机、刈草机、打谷机等等。

农业中心的西移,意味着美国的耕地在大量增加。1790至1860年间,美国的耕地从3000万英亩增加到4亿英亩以上。

其次,19世纪40年代末在加利福尼亚发现金矿后,采矿业很快发展成西部的支柱产业之一。19世纪50年代后期,淘金热向西部各州扩张,结果是美国作为世界最大的产金地的地位一直保持到1898年。

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外,美国还发现了大银矿及铜和其他金属矿产。在量的扩大的同时,是质的变化。大约在1874年前,以群众性的浅层采矿为主,以个人活动为主;此后,商业和银行资本纷纭组成采矿公司进入远西部的矿山,发展成以大公司开采为主。这些大公司进行大量投资,用机器进行采掘,近代采矿业由此全面形成。采矿业带动了一系列相关产业,包括农业和畜牧业的发展,由于矿山机械及所有这些采矿者的生活必需品都需要有人生产。

美国在西进过程中构成的采矿业当然不限于金矿。19世纪40年代,开始在苏必利尔湖开采大煤矿,接着在明尼苏达又发现了大铁矿,其铁矿蕴藏量约占世界铁矿矿藏的1/4。美国第一个大规模开采的铜矿也在苏必利尔湖附近,1846年开始大量开采。世界上最大的铅矿资源散布在密苏里、俄克拉何马和堪萨斯州构成的三角形地带中。密西西比河以西诸州,石油资源也非常丰富。

另外,是“畜牧王国”的兴起。畜牧业是西进运动中的另一种重要产业,它兴起于19世纪40年代,但到该世纪末衰落,这个“王国”的所在地区是得克萨斯的大平原。内战前后,东北部的工业化进入决定性的阶段,城市人口大量增加,城市对农副产品,如对粮食、面粉、肉类和蔬菜的需要也大量增加,中西部成为全国的粮食、肉类和蔬菜的主要产地也日益明显起来,这就是“畜牧王国”兴起的必要条件。

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5美元,运到中西部可卖30~40美元,到纽约甚至值85美元。得克萨斯的牧场主知道这种情况后开始把成千上万的牛赶往东部出售,写下了这个畜牧王国许多带传奇色彩的故事。1866年3月,一批几千头牛的牛群从得克萨斯往东转移。每1000头牛分为一群,由6个牛仔管理,他们受“道头”(“trailboss”,也就是“工头”)的监督,后者对牧场主负责。

途中牛群不听使唤,又容易遭受印第安人的攻击或蒙面强盗的拦劫,所以行程十分壮观和艰辛。随着铁路的西移,赶牛的终点站也不断西移,赶牛的路程逐步缩短,即只需把牛赶到铁路西部尽头的火车站,再由火车把牛群运往东部。

1869年,横贯大陆的铁路通车,大量人口流入西部,大平原的畜牧业开始向联合的公司发展。通常认为这是畜牧王国黄金时代到来的标志,怀俄明州还获得了“牛仔州”(the Cowboy State)的名称。根据美国人口调查局的资料,从得克萨斯赶往北方的牛群,到1890年达到了1000万头。许多养牛场的规模都很大,大牧场的牛群一般在几千头牛以上,有的有上万头,乃至更多;这些牧场占有几千英亩到几万英亩的土地。

许多牧场主都住在城镇里,看管牛群的常常是其雇员和牛仔。每年春天,牛仔们成群结伙,把饲养的牛群从得克萨斯赶往怀俄明和南、北达科他一些地区放牧。放牧途中,他们手持“六轮枪”,驱逐各自的牛群,避免狼群的攻击和歹徒的偷盗;同时他们派出先遣人员寻找水源和茂盛的草场。到达放牧区后,他们将打上烙印的小牛在草原上自由放牧一段时期,然后赶往最近的城镇,装上火车运往东部。西部大量的传奇故事就来自这些牛仔。固然,我们通常所说的牛仔,是广义上的,指西进的农牧民。

以上讲的,仅是西进运动中的一部分主要成就。西进运动使美国在工业化时期同时保持了工业与农业的繁荣并相互增进,造成了东西地带的工业化互动,使美国纸面上的版图变成了真实的版图。也正是西部的开发引发了美国的交通革命。西部开发也出现过不好的一面,它一度造成了奴隶制往西扩大,但这只是暂时现象。进入20世纪后,西部又成为美国工业化的中心地带和科技发展的中心或中心之一。

美国开发西部有许多独具特色的经验,值得我们思考。

1.以土地开发为中心。由于当时西部的土地基本上是处女地,土提醒!红枣的食用禁忌 这些人不能吃红枣
地所有权掌握在国家手中,国家通过公开出售土地的方法,把土地作为奖励金,或让移民自由占领土地然后政府加以确认等方式,充分发挥人民的积极性,加快了开发的速度。

2.实行自由移民政策。通过不加限制的自由移民政策,从国外大量吸收劳动力,较好地解决了劳动力缺少问题。

3.政府补贴政策。政府采取了财政补贴,特别是赠与土地方式的补贴政策,受赠方可以通过出租、出售等方式自由地处理土地,使之转化为资本。这种方法在建造铁路和建立各州的农业院校过程中普遍得到使用。

4.交通运输业超前发展。通过上述补贴政策和其他力量的推动,美国的铁路建造速度和范围是史无前例的。到19世纪末,铁路总里程到达20万英里以上,超过全世界铁路的总和。

5.农牧业、矿业、城镇开发并举。在公共土地政策的刺激下,农牧业、矿山和城镇开发都作为企业来经营,大大提高了建设速度。

总的说来,美国西部的开发较好地发挥了联邦、州及地方各级政府的积极性,同时自由、自发和开放式的开发模式使私人、企业的作用也得到较好发挥。“这是美国西部开发能获得成功的最大保障。”固然,以上经验也有一个前提,就是存在广袤的“无主”土地。但这其实不妨碍我们借鉴其中一些有益的做法。

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